Dunia Baru untuk B

Shuttle bus melaju kencang. Menurut brosur yang saya ambil di terminal penyambutan, bus ini memiliki panjang 20 meter dan dapat mencapai kecepatan 300 km/jam. Dia didorong oleh mesin bertenaga matahari. Masih menurut brosur, bus ini juga merupakan kendaraan paling bersih dan efisien yang pernah diciptakan manusia. Para penumpang bebas mengambil makanan dan minuman yang telah disediakan.

Halaman depan brosur sesak oleh tulisan biru muda, warna langit dunia lama: Welcome to Mars.

Di bawahnya tertulis berbagai informasi tentang kota yang akan menjadi tempat tinggal baru saya, Damaskus. Ada informasi tentang sekolah untuk warga baru yang datang bersama anak. Ada informasi tentang pembuangan sampah. Jadwal pembagian makanan. Tempat-tempat hiburan. Arena olahraga. Deretan informasi itu ditutup dengan ucapan terima kasih dalam lima bahasa, yaitu: Inggris, Perancis, Spanyol, Arab, dan China. Bahasa administrasi resmi kota.

Kelihatannya saya akan merindukan bahasa ibu.

Cool title, there.”

Saya sempat bengong sebelum menyadari kalau pria di hadapan saya sedang melihat tas yang saya pangku. Di depannya tertulis nama saya beserta gelar: Bina Pusaka Nagari, Ph.D.

Yup, very cool”, balas saya. I considered being a rock star. But, you know, girls always go for the Ph.D.”

Dia tertawa sedikit. Suaranya berat dan terdengar kasar di ujung tawa, mungkin perokok, mungkin juga nasib.

Pria itu memperkenalkan diri sebagai Ben, Benjamin Sharif, seorang koki. Dia berasal dari Sudan. Saya jawab kalau dia boleh memanggil saya Bi—atau, sesuai ejaan administratif yang telah disempurnakan, Bee.

So, are you a scientist?

Sort of, I am a sociology professor.”

Saya dapat memaklumi ketidakpercayaan Ben. Begitu pula, saya juga dapat memaklumi tawanya yang kali ini membahana. Seperti diketahui pada umumnya, upaya pembukaan dunia baru tidak membutuhkan pemahaman akan hubungan antara individu dengan institusi yang menaungi mereka dalam konteks sejarah dan struktur ekonomi-politik—baca: research interest.

Damaskus sebagai kota pertama, dan satu-satunya, di Mars seyogyanya hanya diisi oleh para “profesional”. Orang dengan pekerjaan yang dapat memberikan kepastian serta menulis laporan yang terukur, yang jauh dari bahasa-bahasa tinggi dan abstrak. Orang-orang semacam itu dan, tentunya, tentara.

Dunia baru nan tak terpetakan bukanlah tempat bagi pengajar dasar-dasar ilmu sosial (3 SKS, semester ganjil).

In my defense, I was also the best plumber on earth.”

I am sure you are”, ujar Ben. Senyumnya lepas. Dia tampak ramah, garis-garis wajahnya memang menyiratkan hidup yang penuh oleh senyuman.

“You are Malaysian, are you not?”

“Uh, no, I am actually from Nusantara.”

The new country?

“Yes, the new country”, timpal saya, merasakan beratnya kalimat itu di ujung tenggorokan. 

Nusantara memang baru merayakan dua tahun kemerdekaannya. Negara baru di dunia lama. Sejarah baru di atas sejarah lama. Tanah tumpah darah tempat darah kembali tumpah. Di sana, manusia sekali lagi membuktikan kemampuan mereka membuka paksa masa depan dengan peluru.

Saya tidak lagi ingat apakah idealisme ataukah tuntutan situasi yang menjadi dorongan, tapi saya ikut membuka jalan bagi Nusantara. Walau pada akhir jalan itu tidak banyak yang tersisa untuk saya. Teman, keluarga, dan rumah adalah kata-kata yang tertinggal maknanya di kamus tanah air tua.

Karena itu, saya langsung mengiyakan tawaran menjadi perwakilan negara di koloni pertama Mars.

Dan kini: planet, kota, serta gravitasi baru. Mars yang merah dan asing. Harapan terakhir bagi orang-orang yang bingung mencari tempat mengubur hantu.

Well, professor, welcome to Mars”, Ben mengulurkan tangannya.

Saya menyambutnya, “bienvenue, Ben.

Seorang pria berpakaian resmi berdiri di ujung bus dan menyampaikan bahwa Damaskus sudah dekat. Dia mempersilahkan kami untuk menengok ke sebelah kanan untuk melihat garis kota, di mana tampak kubah-kubah yang memancarkan cahaya pucat. Di baliknya, bumi tampak sebagai titik.

Jauh, jauh sekali.

***

PS: Ya ampun udah jam segini aja. Paginya kan gue kerja. Aduh, aduh, aduh, bagaimana ini, aduh, aduh.

dari writer’s block hingga sapi, mustahil

Memulai drafting tulisan dari satu kalimat ternyata tidak mudah. Tapi ini satu tantangan yang harus saya lewati kalau ingin menjadi penulis stensil kelas kabupaten. Tanpa keraguan, saya harus mendisiplinkan diri dan berusaha lebih keras untuk menulis essay dalam lingkup kalimat berikut:

Kalau kamu sapi, disembelih membaca Basmalah pun tetap haram!

Saya yakin saya mampu walau ini tampak mustahil.

Lagipula, impossible, kata pepatah, is nothing.

Image

(Hasil googling dengan kata kunci impossible cow)

awimbawe-awimbawe dan sebuah catatan pinggir*

Marhaban ya kerjaan! Hati kecil saya berteriak tertahan. Hati besar memaki diam-diam. (Isi makian tentu saja tidak dapat dituliskan di blog yang ramah keluarga dan lingkungan ini)

Kalender laptop baru saja terisi oleh jadwal-jadwal baru. Di sana sekarang tercatat bahwa tanggal sekian hingga tanggal sekian ada acara x, sementara tanggal berikutnya ada acara y yang langsung disusul oleh acara A-besar dan B-besar. Sabtu dan Minggu perlahan-lahan menjadi ilusi. Dua hal yang keberadaannya menjurus ke mitos dan legenda. Sementara itu, di sela-sela kubikel juga mulai terdengar bisikan-bisikan resah. Di antara sekat sayup-sayup mulai tersampaikan rencana rahasia. Pihak-pihak terkait ternyata ingin menambahkan satu lagi entri tidak resmi: imigrasi ke Mongolia, jadi pemerah susu kuda, melarikan diri dari dunia nyata.

Marhaban, marhaban! Marhaban ya kerjaan!

Ah, di antara tumpukan kerjaan, layar laptop pun menjadi pelarian. Wallpaper danau dan pegunungan saya pandang lama-lama. Start-up screen ikut diganti menjadi langit yang terbentang luas, biru, dan cerah. Kalau saya tidak bisa pergi liburan, maka liburan yang harus didatangkan!

…semangat yang walaupun patut dipuji dalam hal positifitas dan determinasi, sebenarnya cukup menyedihkan jika dilihat dari sisi-sisi lain. Apalagi saya memandang laptop dengan tatapan kosong. Bengong. Datar. Kelihatannya alam bawah telah sadar bahwa gunung, danau, dan langit biru tidak dapat digapai dalam waktu dekat. Sayang, bagian lain belum siap menerima kenyataan.

Ini bukan situasi yang baik untuk memulai bekerja.

Tapi apa boleh dikata, ternyata membangkitkan kembali semangat tidak semudah mendaki Puncak Himalaya. Saya pun merancang draft surat permohonan suaka ke kedutaan Mongolia. Di dalamnya tertulis, “Duhai Pak Dubes, sudi apalah kiranya saya diberikan perlindungan dari beban kehidupan.”

Tertanda,

Aaaaa——-di-wenn-naaaaaa.

Eh.

Loh.

Kok.

Yang barusan itu bukan saya yang sedang menulis surat.

Yang barusan itu… adalah… hal yang tidak jelas; terdengar seperti pembuka Lion King, tapi jelas-jelas menggunakan nama saya.  Dan, suaranya terdengar dari ruangan Bapak Bos. Apakah itu? Mungkinkah itu? When, where, and why?

Di tengah kebingungan, Pak Bos mulai tampak dari kejauhan. Tangan kanan beliau membawa kopi dengan penuh percaya diri, seperti Rafiki yang mengangkat Simba di tepi jurang.  “Gimana Wirya?”, tanya beliau. Wajahnya menyimpulkan senyum.

“I’m… okay.. Pak”, balas saya. Walau sesungguhnya di antara 5 W dan 1 H pertanyaan di kepala belum ada satupun yang terjawab. Namun beliau tetap tersenyum, dan kemudian berlalu. 

Sambil berjalan, beliau pun mulai bersenandung, dengan tertata dan tegas:

Awimbawe, awimbawe, awimbawe, awimbawe,

Ah… oke.

awimbawe…

awimbawe…

 In the jungle, the mighty jungle,

the lion sleeps tonight.

“Tahu nggak Wirya, lagunya?”, lanjut beliau

“Tahu dong”, ujar saya. Tersenyum. Sambil diam-diam membuang surat permohonan suaka.

Ya. Di Indonesia memang ada setumpuk kewajiban. Tapi kesibukan juga bisa menjadi anugerah Yang Maha Kuasa. Toh, di Mongolia tidak ada hutan.

Di sana juga tidak ada singa. (Kalau tidak salah)

***

*Fiksi ini terinspirasi dari cerita nyata. Pesan moral dari kisah ini adalah: jangan mencari perlindungan ke Kedutaan Mongolia. Selalu mencari pertolongan pada Tuhan Yang Maha Esa. Selain itu, ada baiknya pembaca memeriksa kembali validitas klaim keberadaan hutan dan singa di Mongolia.

Image

(Hasil Google Image Search dengan kata kunci “Mongolian horse milk”)

Buku baru, “the Ocean at the End of the Lane”

I liked myths. They weren’t adult stories and they weren’t children stories. They were better than that. They just were.

Adult stories never made sense, and they were slow to start. They made me feel like there were secrets, Masonic, mythic secrets, to adulthood. Why didn’t adults want to read about Narnia, about secret islands and smugglers and dangerous fairies?

Neil Gaiman, The Ocean at the End of the Lane

And I smiled.

Dear Mr. Gaiman,

Tiga belas tahun sesudah pertama melihat The Lion, The Witch and The Wardrobe, saya masih meraba-raba dinding lemari. Saya masih melihat-lihat lubang kelinci. Saya masih berlari dari terminal kedatangan ke toko buku untuk bertanya, di tengah nafas yang putus-putus, “new.. Neil Gaiman book… do you have one?”

Saya masih berloncat-loncat kecil saat mendapatkan buku barumu.

Dan hari ini, saat akhir minggu sudah menjelang, komputer akan saya matikan. Dokumen-dokumen terpaksa menjauh dulu. Pekerjaan, kehidupan, dan kedewasaan harus menunggu. Saya akan menutupkan tirai sejenak pada cerita yang sedang saya jalani.

Besok… besok adalah waktu untuk mensyukuri bahwa, dulu, saya pernah berusia 12 tahun.

Salam,

Adiwena

ImageP.S: Dear Boss, if you read this, many of the writings above are for literary purpose only. I will not completely stay out of work, obviously. I will however, be a tiny bit farther from my cellphone and laptop, so.. yeah.. Have a nice weekend!

Jadi kutu buku atau petualang? Pilihan absurd

O~oke, saya sedang tidak mood untuk mencoba menulis dengan baik dan benar. Jadi alur tulisan ini akan sedikit sporadis serta dibumbui sedikit omelan. Lebih lanjut, karena ketiadaan keinginan untuk menuliskan paragraf pengantar yang menarik maupun thought-provoking, saya akan membebaskan diri untuk langsung loncat dan berkata, “tema kali ini adalah: membaca.”

Kenapa membaca? Well, saya kutu buku. Kalau saya kutu dari varian lain, tentunya saya akan menulis soal bidang terkait. Kalau saya kutu loncat, misalnya, mungkin saya akan mampu untuk menulis soal diet sehat atlet lompat jauh di Olimpiade Beijing. Sayangnya yang saya sukai adalah memabca, dan karena itu artikel ini pun akan membahas soal dunia baca-membaca. Spesifiknya:tentang anggapan kalau membaca itu lebih rendah kastanya dari mengalami langsung, to experience, to live, to YOLO and beyond!

Saya, sampai saat ini, masih bingung kenapa ada yang merasa harus punya anggapan seperti itu, terlebih lagi mengatakannya.

I dare say that kind of statement is short-sighted.

Saya yang kutu buku juga suka jalan-jalan kok. Foto nelayan di atas blog ini juga saya ambil saat backpacking sendirian di Belitung. Saya mengambil foto itu sesudah berjalan kaki–ternyata transportasi umum di Belitung tidak terlalu banyak–dan menunggu berjam-jam hingga sore saat nelayan mulai melaut. Sesudah membakar tengkuk setelah mengelilingi pantai, saya duduk di atas batang pohon yang terdampar di pantai, lalu membaca.

Yup. The Road. Karya Cormac McCarthy.

Salah satu buku favorit

And it was glorious. Ada perasaan yang… je-ne-sais-quoi dari membaca novel distopian di tengah keindahan alam Indonesia. Saat novel perjalanan ayah-anak itu mulai depressing, saya tinggal melihat ke sekeliling untuk menyerap lingkungan: pohon palem, ombak, pasir putih, batu karang; lalu meneruskan membaca. Saya tidak membaca buku tersebut dengan lebih bahagia saat mengetahui kalau di kehidupan nyata masih ada keindahan. Sebaliknya, kontras antara apa yang kita miliki sekarang dengan kehancuran dunia yang dibayangkan oleh McCarthy menjadikan buku yang saya baca lebih hidup dari biasanya.

Buku fiksi pun bisa saling melengkapi dengan kehidupan nyata, apalagi buku non-fiksi.

Buku-buku sejarah akan membawa kita ke masa-masa lampu yang tidak bisa kita datangi (hingga Doraemon muncul di laci meja belajar Nobita). Buku-buku filsafat bisa membantu kita melakukan eksperimen pemikiran yang sungkan dilakukan di dunia nyata (karena l’enfer, c’est les autres) Buku-buku resep masakan akan membantu kita untuk… ya, tentu saja, goes without saying, sudah pasti, untuk mencuri hati mertua.

Buku membantu kita bertanya, juga kepada buku itu sendiri.

Jadi, kalau kita tergantung pada pengalaman indrawi saja, we’re missing out on a lot of things. Kita tidak akan mengenal Anne Frank, Adam Smith, Bung Hatta, Mahatma Gandhi, Karl Marx, maupun Rasulullah Muhammad SAW. Kita juga tidak akan mengetahui perasaan pemuda Amerika yang dikirim ke Peleliu, ataupun kepala polisi kolonial pada masa penjajahan.

Kalau kita menolak melihat informasi yang terkandung di lemari-lemari perpustakaan, pengetahuan kita akan lebih sempit dari yang seharusnya bisa kita dapatkan. Kita juga akan lebih terbatas oleh geografi dan waktu/perbedaan jaman.

Traveling can be good. Living your life, whatever it means, can be great.

Saya pun sungguh menikmati masa-masa bersepeda mengelilingi desa-desa. Saya juga mensyukuri pembicaraan dengan orang-orang unik yang saya temui selama perjalanan, mulai dari supir bus antar provinsi, pelaut nusantara, pemilik hotel, serdadu Inggris, hingga pensiunan akuntan dari Belanda. Semuanya memang sangat, sangat menarik dan membantu perkembangan saya sebagai manusia.

Namun, terlepas dari semua hal itu, saya tetap membawa buku saat jalan-jalan. Karena bukulah yang membuat hidup saya… *ehm* lebih hidup.

Cerita dari Nottingham, beberapa tahun lalu.

Ini saya, duduk di kursi yang basah. Kaki terasa terlalu berat untuk berjalan ke asrama sementara otak sudah tidak bisa diajak ceria. Musim gugur sedang mundur teratur untuk memberi jalan pada musim dingin. Langit abu-abu dan gerimis yang menjadi ciri musim pergantian ini sama sekali tidak membantu meringankan hati.

How grey. How bleak. How very English, pikir saya tentang cuaca, I was waiting for this. Dan demikian pula saya terduduk tanpa mengerti beban apa yang membuat punggung saya membungkuk. Saya ‘seharusnya’ bersuka cita. Lalu kenapa?

Mungkin ada hubungannya dengan kelelahan. Saya bukan olahragawan… cukup lelah juga membawa 60 kg dari satu gedung ke gedung lainnya. Yah, saya juga sempat ditolak masuk asrama karena masalah pembayaran. Apa karena itu?

Atau mungkin karena saya sebelumnya nyaris tidak bisa pergi. Kabar penolakan aplikasi visa memang baru sampai dua minggu sebelum kuliah mulai. Tapi, bukankah yang terpenting adalah akhirnya saya berhasil mendapatkan visa? Walau harus menulis surat penjelasan dokumentasi, walau harus bolak-balik Bandung-Jakarta-Bandung-Jakarta, walau harus berisap menunggu satu tahun lagi; yang penting saya mendapatkan visa. Persetan dengan keletihan, saya punya dunia untuk diraih!

Sigh.

Ataukah ada hubungannya dengan kelas pertama yang buruk? Tidak bisa konsentrasi, tidak bisa memasukkan pelajaran, dst. dst. But come on, Wirya, MAN UP! Sebagai pria, di dunia ini ada tuntutan yang diharapkan dari kamu. Menye-menye bukanlah salah satunya.

Yah, mungkin ada hubungannya dengan kesendirian.

Cih.

Ini saya, duduk, sendiri, dengan jaket yang mulai kuyup.

Namun, seperti dalam buku cerita, tiba-tiba terdengar suara harmonika. Seorang asing berdiri dan memainkan harmonika beberapa saat. Begitu saja. Akhirnya saya duduk tegak, walau hanya demi melihat permainanya.

Entah berapa menit berlalu sebelum dia menyelipkan harmonika ke dalam saku jaketnya. Lalu dia menatap saya dengan ramah. Have a good day, mate, ujarnya, tersenyum, lalu pergi. Saya tersenyum balik tanpa mengucapkan apa-apa. Ingin rasanya mengatakan thank you, you too, may the force be with you. Tapi semua kata itu tertahan di tenggorokan.

Yah, apapun lah. Langit memang tetap abu-abu. Hujan tetap turun rintik-rintik. Angin dingin masih menggigit.

How very English.

Hei, it is England! And you know what… it’s alright! I am alright!

Dan demikianlah, saya kemudian berjalan pulang sendirian ke pasar supaya nanti malam ada selimut dan bantal, dan makanan di perut. Di asrama saya memasak sandwich ayam paling enak di alam semesta, kemudian memakannya dengan lahap sementara suara Bob Marley terdengar dari earphone…

Don’t worry, about a thing… ’cause every little things gonna be alright. Singing don’t worry..

****

P.S: Awalnya saya nggak mau menuliskan ini karena males nyeritain saya yang lagi menya-menye. Tapi setelah beberapa lama, jadi ingin menulis sebagai ucapan terima kasih untuk mas-mas bule berharmonika. I hope you have a great day, mate!

Garuda yang tidak bisa terbang: review “Garuda Riders”, A.R. Wirawan

Garuda Riders adalah novel fantasi remaja dari Indonesia. Novel ini ditulis oleh A.R. Wirawan yang, menurut biografi singkat di akhir buku, merupakan dosen akuntansi. Well, that is cool. Selamat buat Mas Wirawan atas terbitnya buku ini, all the power for your next sequel.

Garuda Riders bercerita tentang perjalanan Naradja saat dia berguru bagaimana terbang bersama Garuda. Di semesta hasil imajinasi Wirawan, Garuda adalah hewan terbang yang hidup bersama-sama makhluk mitologis lainnya seperti naga, titisan dewa, maupun kelelawar raksasa. Oh ya, Naradja yang menjadi protagonis adalah keturunan campuran dari ras asura (e.g: Rahwana), wanara (e.g: Hanoman), dan mannusa (e.g: Rama)

Idenya menarik. Dan ide itulah yang pada awalnya membisiki saya untuk membeli buku seharga Rp 60.000-belum-termasuk-diskon-serta-promo-lainnya ini. Pada awalnya saya cukup semangat untuk memulai membaca. Karena terlepas dari mimpi buruk serial fantasi Indosiar, Indonesia memiliki kekayaan tradisi luar biasa yang dapat digali tujuh turunan sebagai sumber inspirasi kisah-kisah fantastis. Selama ini, biasanya kisah-kisah yang ada dijadikan inspirasi untuk cerita-cerita silat yang walaupun bisa sangat menarik tapi sudah terlalu sering diproduksi. Karena itu, cerita yang tidak saklek tentang silat sungguh menggoda untuk dibaca.

Garuda Riders berusaha mengisi vakum itu dengan menuliskan dunia yang, sepanjang pengetahuan saya, sepenuhnya baru. Di dunia ini, era Ramayana berlanjut dengan berdirinya beberapa republik menggantikan sistem kerajaan lama. Beberapa republik ternyata memiliki angkatan udara yang menggunakan Garuda sebagai jagoannya. Bersama penunggang-penunggang terlatih, para Garuda ini penting karena… euh… karena… suatu.. suatu hal? Yah, penulis memang tidak membahas aspek militernya. Bagaimanapun, Garuda di dalam novel ini menempati posisi seperti naga dalam salah satu tradisi literatur fantasi barat—Eragon, Temeraire—dengan kecerdasan dan karakter unik pada tiap-tiap Garuda.

Sayangnya, aspek ini luput dikelola oleh penulis. Garuda tunggangan Naradja memang memiliki nama, karakteristik fisik, dan dapat berbicara. Tapi dia terkesan seperti figuran. Padahal Garuda ini menduduki peran penting dalam perkembangan plot, dan bukan hanya sebagai karakter yang ada pada judul, tapi benar-benar sebagai karakter yang jika tidak ada maka alur novel ini akan kehilangan perekatnya. Saat si Garuda memilih untuk melakukan sesuatu, saya merasa seakan itu adalah keputusan acak tanpa alasan khusus.

Permasalahan karakter ini juga dialami oleh karakter lain, termasuk Naradja sendiri. Perkembangan karakternya terasa lemah dan tidak efektif. Hal ini mungkin disebabkan oleh alur penceritaan yang begitu singkat dengan jumlah plot yang lumayan banyak. Akibatnya, selain beberapa bagian yang terasa bergerak dengan sporadis, karakter-karakter juga kehilangan kesempatan untuk mendapatkan jiwa mereka. Apalagi dialog yang ada terlalu terbatas untuk membantu pengembangan karakter.

Ini sangat, sangat mengecewakan.

Pada akhirnya,  petualangan yang dilalui Naradja saya lalui tanpa ada perasaan khusus. Buku ini memiliki potensi, tapi dalam eksekusi kisahnya tersandung dan maju terseok-seok sebelum berakhir dengan tiba-tiba dan tidak memuaskan.  It wasn’t a good ride.

Untuk kesimpulan:

Terekomendasi? Tidak.

Kalau mau tetap beli? Ya.. terserah.

Ada buku bagus sejenis? Ada, kisah-kisah wayang pra-Islam.

Ada buku bagus tidak sejenis? Ada, banyak.

Ada buku tidak bagus dan tidak sejenis? …